微软、索尼都在花巨资收购公司G胖:我不会寝食难安

今年1月份,微软宣布计划以687亿美元的价格收购动视暴雪,这一消息震动了整个游戏行业。随后不久,索尼也宣布将以36亿美元收购《命运》系列开发商Bungie,公司旗下第一方工作室再添新援。虽然微软和索尼都在争抢优秀开发团队,持续扩大地盘,但PC仍然是一个开放的中间地带,这两家主机硬件大厂都可以面向PC平台发行游戏。

作为PC游戏行业规模最大的厂商,Valve似乎无意追随潮流,花费数十亿美元收购游戏工作室。近日,Valve联合创始人兼总裁加布·纽维尔接受外媒PC Gamer采访,聊了聊刚刚正式发售的PC掌机Steam Deck,以及他对游戏业内收购潮、元宇宙等话题的看法。

“很多时候,两家游戏公司之所以合并,背后的原因非常奇怪。”纽维尔说,“我曾经坐在董事会会议室里,听人们谈论收购,原因是可以节省一笔管理费用。当时我就想,真的?这就是你们的策略。你可能经常听到‘协同效应’这个词儿,它的真实含义是:你将会解雇一堆被架空的中层领导。”

“有人拿出一份电子表格让我看,但我想:‘好吧,可我觉得你不明白巨大的人事变动会导致我们失去多少核心开发人员和工程师……’某些游戏公司之所以做出收购的决定,是因为对未来有完全不切实际的幻想。”

纽维尔表示,收购浪潮在游戏行业内外始终存在,比如在上世纪70年代,跨行业企业合并一度非常流行。不过近几年来,美国的一些大型企业集团已经(或计划)被拆分成独立的公司,其中包括通用电气和强生。

纽维尔预言在未来,游戏行业将会发生类似的事情。我们也能找到先例:2007年,Bungie脱离微软恢复独立,而在2017年,《杀手》系列开发商IO Interactive也从日本发行商史克威尔艾尼克斯手中买回了自由。

“我自己也是公司总裁,能理解为什么做这些事情会很有趣,但我并不认为这能让我们更好地服务玩家。”纽维尔补充说,“因此,我怀疑其中的一部分收购交易将会遭遇失败。某些收购会获得成功,因为收购方思考的问题并非‘怎样才能让我的帝国变得更大’,而是:‘(通过收购)我有没有机会为人们打造更出色的游戏体验?’”

到目前为止,Valve在公司历史上只进行了两起收购交易,被收购方分别是3D音频公司Impulsonic(2017年)和步行模拟游戏《看火人》开发商Campo Santo(2018年)。相比之下,Valve对《反恐精英》、《Dota》等Mod版权的收购似乎意义更大,因为随着时间推移,Valve让它们变成了畅销大作。

“我不会寝食难安,半夜醒来时都在琢磨‘怎么办?我们应该做出怎样的反应?’从Valve日常运作的角度来说,我们觉得这(收购其他公司)相当无趣。”

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