魔兽自曝下季不穿12号球衣:任何时候成长都不晚

北京时间7月9日,德怀特-霍华德现身夏季联赛,观看自己新东家老鹰对阵老东家火箭的比赛,也接受了NBA官网的场边采访。

即便勇士“让出”一个库里,火箭依然难逃惨败出局的命运。魔兽苦战45分钟砍下8分21板,投篮是丑陋的13中3,勇士甚至只送给了他4次罚球——这简直是赤裸裸的无视。

一直以来,魔兽都是个纠结的矛盾体:他个性开朗,始终追求快乐,却时常闷闷不乐,备感委屈。

本赛季很可能是魔兽最不快乐的一个赛季(是的,他时不时会刷新最不快乐纪录)。因此,以魔兽的罚球起誓,本赛季将是他火箭生涯的绝唱。事实上,暑期特别节目《魔兽去哪儿》第三季的预热工作已经紧锣密鼓地进行一个赛季了。

整个2015-16赛季,火箭都处于无头苍蝇的混沌状态:老帅离去、新帅无章;球队核心貌合神离,角色球员朝不保夕。作为上赛季西部决赛参赛队,他们直到第82场才勉强锁定季后赛。

至于魔兽的个人表现……额,每个赛季总有那么几天,魔兽会习惯性地陷入“我怎么老是接不到球啊,我不想跟你们玩了”的抱怨、委屈和消极状态中怀疑人生、不能自拔。

但他的抱怨并无多少底气,如果连哈登都对魔兽不认真的态度不满,那魔兽的问题就真的大条了。当魔兽一次次在和格林、博格特的对抗中无功而返,他就别指望能拿到控在哈登手里的球了。

本赛季魔兽出手、得分均创下新秀赛季以来新低,已然不是球队进攻发起的第一选择,甚至陷入进攻效率低下——队友不信任——开启抱怨模式——进攻效率更加低下的恶性循环。

更不用说他始终惨不忍睹的罚球命中率(在维持了两年5成以上准星后,如今又跌到48.9%)。这么多年过去了,魔兽最稳定的数据还是他的罚球和不分轻重缓急的微笑。

对绝大多数球员来说,职业生涯轨迹都是一道不可逆的抛物线,魔兽也不例外。但令人担忧的是,这名12年老兵在走过抛物线顶端后,向下坠落的加速度快得触目惊心。

这名曾经被视为最有希望继承大鲨鱼搞笑天赋和超凡统治力的中锋接班人,如今只剩下搞笑。人们幻想的魔兽世界,刚见雏形便只剩残垣断壁。

他一度是可以单换勒布朗的超级球星,如今却很难再成为一支球队的基石。事实上,离开魔术后,他在湖人和火箭扮演的顶多只是二当家的角色而已。

而到了本赛季,他甚至连二当家的位置都坐不稳。不满球权太少却不敢直言争取、只会抱怨沮丧的做法,使得火箭的角色球员彻底失去对他的尊重。

当年火箭的欢迎仪式有多隆重,如今魔兽的处境就有多凄凉。时间回到2013年夏天,当魔兽选择和湖人分道扬镳投入火箭怀抱时,他一定不曾想过,自己有一天会落得这般田地。

这不禁令人遐想,如果魔兽选择留在湖人会怎样?或许他会整天和科比吵吵闹闹,就像当年的OK组合一样,但到了场上仍然会齐心协力。

如果他选择留在湖人,湖人也不会落魄至此,科比的告别赛季也会体面得多(虽然最后一场的神剧本让之前的所有惨然烟消云散)。

而在忍受了科比长达4年的“我是老大,我要教你夺冠,你等着我退役再接班”的霸道态度后,他终于媳妇熬成婆,率领以他为核心迅速重建的湖人重塑辉煌。在独挑大梁后,他也终将明白,科比过去无情的鞭策对自己成长的帮助有多大。

但往事不可追,魔兽离开了一个第一分卫,又来到另一个第一分卫身边。他忍受不了科比的严苛,同样也接受不了哈登的无视。

困扰魔兽并导致他不快乐的是,魔兽始终认为自己还是魔术时代的自己,还眷念着被众星捧月、被哄着的甜蜜感觉。但残酷的现实是,他就像那过了气的昔日名妓,不自降身价是不会有客官光临的。

魔兽的防守威慑力还在,但已经不能像过去那样一个人筑起一片铜墙铁壁了。而当队友的协防只剩下眼神时,在内线孤军奋战的魔兽很容易被里突外投搞得外焦里嫩。

至于进攻……魔兽进攻的神奇之处在于,可以让球迷感受到时光冻结的美妙——因为他现在的进攻手段和过去几年并没有什么两样。

没有人确切知道,这些年魔兽身上都发生了什么,是什么毁掉了他本该更加辉煌的职业生涯。

伤病无疑是一大祸根,自从背部受伤后,魔兽就走上了难以回头的下坡路。麦克海尔感叹道:“这可怜的家伙真的不能像以前那样要位和移动了。我想后背伤势影响了他,他不再是以前那个球员了。”

但性格上的幼稚或许更加致命。魔兽是个胸无城府的乐天派,但在吃人不吐骨头的职业联赛,不分场合的欢乐只会让自己看起来像个长不大的孩子。

魔兽要球权、要顶薪、要市场、要尊重,得不到便负气要走。殊不知尊重是靠自己赢得的,这个道理,科比4年前就教过他了,尽管教授过程很不愉快。

魔兽已有的职业生涯不堪吗?他是史上唯一一位连续三年荣膺最佳防守球员的神兽、8届全明星、生涯场均17.8+12.7、迄今为止拿到了将近2亿美元的合同。这是绝大多数球员终其一生都无法企及的成就。

那么,我们是在落井下石吗?毕竟魔兽的状态和人气大不如前是始于伤病,而非自甘堕落。

都不是,我们只是在感叹他与球迷期望值的相去甚远,以致于恨铁不成钢。他本是制成传国玉玺的珍稀材料,却始终是块不尽成器的璞玉。

留给魔兽重返巅峰的时间不是不多,而是完全为零了。但或许魔兽自己并不在意,在度过不愉快的本赛季后,他很快又能笑对一切。

霍华德主动透露,他未来将更换球衣号码,不再穿12号球衣。但他没有透露自己的新号码是什么,只表示会跟《圣经》故事有关,让他觉得有很深刻的意义。

在过往11年的职业生涯中,霍华德虽然辗转了三支球队,但他都穿12号。今夏他以3年7050万的价格加盟老鹰,虽然12号球衣并没有被退役(上赛季是辛里奇在穿),但魔兽显然希望有一个新的开始。

“我觉得这个时机选得很正确,我对未来感到兴奋,我也很高兴自己回到了家乡。”他说,“作为一个球员,什么时候成长都不算晚。”

不管是在魔术还是湖人还是火箭,霍华德都遭遇了很多质疑,比如他的职业态度问题,罚球技术问题,和队友、教练的相处问题。对于这些批评,霍华德已经很厌烦了。

前不久他才在社交网络上发了一个练习罚球的视频,并表示:“他们说你这不行那不行,我只想说,信任上帝你可以做到任何事。不要让负面情绪影响自己的心情和自信,我只允许自己接纳积极的思想和朋友。”

在谈到老鹰的前景时,霍华德称赞了曾经的最佳主帅布登霍尔泽,他说:“我真的很喜欢球队教练,其实三年前,我加盟火箭之前,我就非常欣赏他了。”

霍华德还透露,巴泽摩尔、哈达威和米尔萨普都在今夏联络过他,希望他能来到老鹰效力。霍华德也被说动,他愿意利用这个机会告别过去的自己,开始一段新生涯。此前在接受采访时他说一定要为家乡带来总冠军,就看下赛季他在球场上的表现是否符合这一承诺了。

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